쓰기 제목과 초록

제목과 초록의 중요성

제목과 초록은 논문에서 가장 두드러지게 드러나 보이는 부분입니다.

심사 과정에서도 주로 투고된 논문의 제목과 초록을 토대로 심사위원을 결정하고 심사를 의뢰합니다. 그리고 심사위원들은 제목과 초록만 보고 심사를 맡을지 여부를 결정합니다.

출판이 된 이후에도 글 전체보다는 제목과 초록을 보는 사람이 더 많습니다. 사실, 많은 독자들은 제목과 초록을 한 번 쓱 읽어보는 경우가 많습니다. 그렇기 때문에 제목과 초록을 간결하고 정확하면서도 읽기 쉽게 써서 독자의 흥미를 끄는 것이 중요합니다.

대부분의 사람들은 전자화된 검색 엔진을 통해 논문을 검색합니다. 그리고 이런 검색 엔진은 논문의 제목과 저자 정보, 초록을 보여주고, 저자가 논문 제출 시 덧붙인 키워드는 제시하지 않는 경우가 많습니다. Medline이나 PubMed를 비롯한 국립 의학 도서관(the National Library of Medicine)의 데이터베이스도 마찬가지입니다. 그렇기 때문에 잠재적인 독자들이 검색에 사용할 만한 단어들을 제목이나 초록에 포함시키는 것이 중요합니다.

PubMed 검색 엔진에서 자신의 논문이 "관련 논문"으로 검색되기를 바란다면, 해당 검색 엔진의 알고리즘이 ‘보다 덜 일반적인 용어, 문서 내에서 높은 빈도로 쓰인 단어, 제목에 쓰인 용어’에 더 큰 비중을 둔다는 점을 명심해야 합니다.

자신의 논문이 검색되도록 하기 위해 명심해야 할 점

검색용 데이터베이스가 논문의 초록을 포함하지 않는 경우에는, 잠재적 독자의 관심을 끄는 데에 제목이 특히 결정적인 역할을 합니다. 그러므로 제목은 논문의 핵심을 정확하게 담고 있으면서도 풍부한 정보를 전달하고 완성도가 높게 작성해야 합니다.

제목 작성 요령

  • 일반적인 용어보다는 구체적인 용어를 사용해 되도록 기술적으로 작성합니다. 예를 들어, 약의 종류보다는 구체적인 약의 이름을 사용하는 것이 좋습니다.
  • 어순을 단순하게 하고 일반적인 구조를 따릅니다. 예를 들어, "delinquency amongst juveniles"보다는 "juvenile delinquency"가 더 널리 쓰이는 표현입니다.
  • 머리글자를 사용한 축약어의 사용을 피합니다. 예를 들어, 칼슘을 뜻하는 "Ca"는 암을 뜻하는 "CA"로 오인될 수 있습니다.
  • 과학적 용어도 축약하지 않고 씁니다. 예를 들어 E.coli보다는 Escherichia coli로 쓰는 것이 좋습니다.
  • 화학물질의 이름은 화학식보다는 일반적인 용어로 씁니다.
  • 의도와 다르게 해석될 수 있으므로 제목에는 로마자 숫자를 쓰지 않습니다. 예를 들어, part IIIfactor III로 오인될 수 있습니다.

초록: 가장 중요한 정보를 골라라.

초록은 연구의 배경, 방법론, 결과의 구체적 사항들을 제한적으로 제시하면서도, 연구의 핵심을 전달할 수 있어야 합니다. 논문에서 어떤 내용이 가장 중요한지를 비판적으로 검토하고 초록에 포함될 만큼 충분히 중요성을 갖는 내용만을 기술해야 합니다.

초록을 쓴 뒤에는 같은 연구에 참여하지 않은 동료에게 읽어 달라고 부탁해, 기술된 내용이 분명하게 전달되는지를 확인합니다. 또한 최종적으로 논문이 완성된 뒤에, 초록의 내용이 논문의 최종본과 맞는지 확인해야 합니다.

초록의 구조

초록은 일정한 구조적 형식을 갖추어야 하는데, 이에는 여러 이유가 있습니다. 첫째, 저자들이 연구 내용을 요약하기가 용이합니다. 둘째, 초록의 내용을 쉽고 빠르게 파악할 수 있습니다. 셋째, 심사위원과 독자들이 논문의 내용을 이해하는 데에 도움이 됩니다.

초록의 구조는 저널과 논문의 종류에 따라 상이할 수 있습니다. 따라서 투고 시에는 자신의 초록이, 투고 저널 및 논문의 종류에 따라 요구되는 기준에 합치하는지를 잘 살펴야 합니다. 예를 들어 바이오메드 센트럴에서 출판하는 BMC 시리즈의 생물학 저널과 의학 저널은 요구하는 초록의 요건이 서로 다릅니다.

BMC 시리즈의 생물학 저널에 투고되는 논문의 초록은 다음의 구조를 갖춰야 합니다.

  • 연구 배경: 이 부분에서는 관련 분야 기존 연구의 맥락에서 해당 연구가 어떤 위치를 차지하는지를 보여주고 논문의 목적을 밝힙니다. 다시 말해, 왜 그 연구를 수행하게 되었는지를 요약적으로 제시하는 것입니다.
  • 결과: 이 부분에서는 연구의 주된 발견이 무엇인지를 기술합니다.
  • 결론: 논문의 내용을 간단히 요약하고 연구 결과가 갖는 함의를 밝힙니다.

BMC 시리즈의 의학 저널에 투고되는 논문의 초록은 ‘연구 배경, 방법론, 결과, 결론’의 구조를 갖추어야 합니다. 연구 배경과 결과, 결론은 위에서 기술한 생물학 저널과 동일합니다. 방법론 부분에서는 연구를 어떻게 수행했는지를 요약하고 사용된 기술을 명시합니다. 그리고 통계적 방법을 사용한 경우에는 적용된 통계 검증의 구체적 사항들을 기술합니다.

바이오메드 센트럴에서 발행되는 특정 저널의 요구 사항을 보다 상세히 알고 싶으면, ‘저자들을 위한 지침’ 페이지의 관련 정보를 확인하시기 바랍니다.

초록을 쓰는 몇 가지 요령

  • 초록의 길이를 확인합니다: 초록은 350단어를 초과하지 않습니다. 너무 긴 초록은 전체 논문의 요약문으로서 기능을 할 수 없습니다. 또한 단어 제한을 초과할 경우 검색 서비스에서 초록의 뒷부분이 잘릴 수도 있습니다.
  • 초록에는 제목에 사용된 단어나 개념의 유의어를 포함시킵니다. 예를 들어, 제목에 'stillbirths’라는 용어를 썼다면, 초록에는 'perinatal deaths'라는 표현을 넣는 것입니다.
  • 제목에서와 마찬가지로 초록에서도 어순을 단순하게 하고 일반적인 구조를 따릅니다.
  • 약어의 사용을 최소화합니다.
  • 참고문헌을 언급하지 않습니다.
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